Né en 1854, Gabriel Biessy débute à l’École des Beaux-Arts de Lyon comme élève de Félix Clément avant d'entrer dans l'atelier de Carolus-Duran à Paris en 1879. Il envoie ses premiers portraits au Salon en 1882 puis entreprend une série de voyages en Hollande, au Portugal, au Sénégal et surtout en Amérique du Sud. Peintre voyageur, il termine sa carrière en tant que directeur des Beaux-Arts du Caire. Il a essentiellement peint des portraits, des vues de Paris ou des scènes de genre américaines et parisiennes, représentant la vie de son époque avec une préférence pour les scènes nocturnes