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ARTISTE

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Eduard WIIRALT

(1898-1954)

ORIGINE : Estonien

STYLE : Art Moderne / Surréaliste

Les parents de Eduard Wiiralt travaillaient comme domestiques dans un domaine seigneurial. En 1909 ils s’installèrent dans le district de Järvamaa. La famille souhaitait que le fils devienne peintre, c’est pourquoi en 1915 elle l’envoya à l’école d’industrie artistique de Tallinn. Mais du fait de la révolution et de l’occupation allemande, Eduard ne termina pas ses études dans cette ville mais à l’école des Beaux-Arts de Tartu. Il étudie d’abord la sculpture sous la direction d’Anton Starkopf. Mais son intérêt pour les arts graphiques finit par devenir prépondérant.

De 1922 à 1923 il se perfectionne en sculpture à Dresde chez le professeur Selmar Werner (de) et fait un stage dans un atelier de chalcographie. Au printemps 1924, il termine la classe de gravure et de sculpture de l’école Pallas. L’année suivante, il dirige l’atelier de gravure de cette même école. En mai 1925, il reçoit une bourse et effectue un stage d’un an à Paris. Du 21 juin 1938 au 17 février 1939, il séjourne au Maroc à Marrakech.

Durant la Seconde Guerre mondiale, il retourne en Estonie. Après le bombardement de Tallinn en mars 1944, Wiiralt prend comme prétexte sa prochaine exposition à la Maison des artistes de Vienne pour quitter le pays. Le musée Albertina a acheté quelques œuvres de l’artiste qui, début 1945, fuit la guerre à travers l’Allemagne sous les bombardements. En mai 1945 en Suède, il séjourne plusieurs mois dans un camp de réfugiés. En 1946 il part à Paris. Eduard Wiiralt meurt d’un cancer à l’âge de 55 ans à Paris. Il est inhumé au Cimetière du Père-Lachaise le 12 janvier 1954.

En 1920, il compose un album de gravures sur linoléum d’une facture typiquement expressionniste. Il apprend la gravure en creux. À Dresde, il découvre également la lithographie et exécute plusieurs œuvres ayant pour sujet des animaux exotiques.

En automne 1923, il se consacre à l’illustration de livres. Ses dessins à l’encre de Chine des années 1923-1926 sont pour la plupart exécutés dans une technique toute en traits parallèles, qui leur donne une cohésion et permet de faire surgir des visions surprenantes. Les illustrations de Wiiralt constituent des œuvres autonomes. Il recherche dans les textes les épisodes dramatiques les plus frappants, les points culminants, en privilégiant les visions fantastiques et extravagantes, et décèle le grotesque même là où l’auteur ne le voit pas, comme dans les illustrations qu’il réalise pour le catéchisme d’Eduard Tennmann (de) (1924-1925). De 1923 à 1925 Wiiralt illustre Les Récits de Võrumaa de Juhan Jaik (de), Les Contes de Jakob Kõrv (de) (1925), le recueil d’essais Eesti. Maa. Rahvas. Kultuur (1926), les œuvres d’Alexandre Pouchkine (1928).

Parmi les travaux qu’il réalise au début des années trente, la plus connue est sa gravure L’Enfer où têtes monstrueuses, personnages surréalistes et situations grotesques se côtoient. Il dessine aussi les portraits, et notamment les portraits fantastiques, où il donne libre cours à son imagination en représentant d’une façon grotesque les faiblesses et les vices humains. Les gravures et dessins qu’il exécute au Maroc, de juillet 1938 à février 1939, occupent dans son œuvre une place à part. Au cours de son voyage, il réalise une série de portraits de Berbères et d’Arabes, montrant le naturel et la beauté primitive de ces enfants du désert. Plus tard, à Paris comme en Estonie, il exécutera d’autres dessins et gravures inspirés par ses souvenirs du Maroc, par ex. Le jeune garçon arabe (1940) et Une fille berbère avec le chameau (1940)

La première œuvre réalisée par Wiiralt après son retour en Estonie est le portrait du graveur et dessinateur Kristjan Raud (1939), hommage rendu à un éminent confrère. Plusieurs de ses gravures expriment son angoisse face au destin de son pays entraîné dans le tourbillon de la guerre.

Une série de petites gravures datant des années 1948-1949 retient particulièrement l’attention. On y constate un retour au genre du portrait fantastique. Des gravures telles que Le dictateur II (1949) montrent la sensibilité de Wiiralt aux problèmes socio-politiques. Les deux gravures intitulées Poète s’adressant aux pierres (1948) ont pour thème le rôle de missionnaire du créateur et sont caractérisées par une note de scepticisme amer. De nombreuses œuvres de cette époque sont consacrées aux rapports entre l’artiste, la nature et les animaux.

Les critiques apprécient hautement sa maîtrise technique, la diversité de son talent et sa vision du monde très personnelle. Eduard Wiiralt est le plus connu et le plus apprécié des graveurs estoniens jusqu’à présent. Son œuvre et son travail ont fondé, en Estonie, une forte tradition de pratique et de passion pour l’estampe.

Dans les années trente, sa renommée grandit rapidement. Il participe à des expositions internationales et ses œuvres sont présentées dans le cadre des expositions d’art estonien qui se tiennent à l’étranger. Des expositions individuelles de ses œuvres ont lieu à Paris (1927, 1928), à Strasbourg (1932, 1939), à Moscou (1935), à Amsterdam (1935, 1939), à New York (1936), à Johannesburg (1939) etc. En 1937, il obtient une médaille d’or à l’exposition organisée par la Société des arts plastiques de Vienne. En Estonie, il acquiert la notoriété grâce à une exposition rétrospective organisée à Tallinn en 1936, puis montrée à Helsinki en 1937.


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OEUVRES DE L'ARTISTE AU CATALOGUE

  • Les Bigotes, galerie drylewicz, eduard wiiralt, art moderne, XXème, peinture, école étrangère

    Les Bigotes, 1929